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Ciencia

Lo que no sabes de la cepa Delta…

Emanuel Mendoza

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DE PIXABAY

México.- En octubre de 2020 se detectó una nueva variante del virus SARS-CoV-2 en la India, la cual provocó una segunda ola devastadora con más de 400 mil infecciones diarias.

Esta nueva variante fue denominada B.1.617.2, más conocida como variante Delta, y una vez más ha puesto al mundo en guardia por una nueva ola de contagio.

Esta variante ya está presente en más de 70 países y es responsable del 90% de los casos en Reino Unido.

Los funcionarios del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos han confirmado que la variante Delta también es la causa predominante de nuevas infecciones en muchos lugares de ese país.

Para aumentar la preocupación, se ha detectado un derivado de la variante Delta, denominado Delta Plus, el cual tiene una mutación adicional en la proteína de pico.

Cuando un virus infecta al cuerpo humano, comienza a replicarse; a medida que se generan muchas copias del virus, algunas sufrirán “errores” (o mutaciones) en la secuencia genética.

¿Mutaciones?

Es importante resaltar que cuando un virus tiene muchas mutaciones cobra mayor fuerza en su forma de transmisión, y es ahí cuando se transforma el virus en una nueva “variante”. 

Constantemente surgen nuevas variantes, pero solo unas pocas, como la Delta, se destacan.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha agrupado a las variantes en dos grandes categorías: variantes de preocupación (las más infecciosas) y variantes de interés.

La variante Delta es más contagiosa e infecta a los jóvenes en mayor proporción que otras. En el Hospital Houston Methodist se ha demostrado que la variante Delta causa respuestas más graves y, por ende, más hospitalizaciones. 

La mayoría de las infecciones causadas por la variante Delta se producen en personas no vacunadas. En México, lamentablemente, la variante Delta también ha sido detectada en grupos de personas más jóvenes, que en su mayoría no han recibido la vacuna.

Ante la creciente aparición de nuevos casos de la variante Delta, el Dr. Randall Olsen, director médico del Laboratorio de Diagnóstico Molecular del Hospital Houston Methodist, explicó que, “por razones que aún no entendemos, una persona infectada con la variante Delta tiene casi el doble de probabilidades más de transmitir el virus que una persona infectada con otra variante.”

Los síntomas de la variante Delta son similares a los de otras infecciones respiratorias, por lo tanto, se recomienda que cualquier persona con síntomas de resfriado se someta a la prueba de PCR para COVID-19.

En cuanto a las medidas de precaución, el especialista del Hospital Houston Methodist aseguró que “la tasa de contagio entre las personas vacunadas es muy baja y cuando ocurre la enfermedad se desarrolla de forma asintomática o muy leve. Debemos alentar a todos a vacunarse. La vacunación es la única forma de salir positivamente de la pandemia.”

Vacunas y su eficacia

Por el momento, las ocho vacunas que han recibido autorización para uso de emergencia por parte de la OMS son efectivas contra todas las variantes de COVID-19.

Con una sola dosis de vacuna, la protección contra la variante Delta es del 33%. Después de la segunda dosis, el porcentaje de prevención aumenta entre un 60-80%, dependiendo de la vacuna.

Debido a que la variante Delta, y otras variantes que circulan actualmente, son altamente transmisibles, es recomendable seguir las medidas de prevención que se establecieron al inicio de la pandemia:

Uso de cubrebocas, sana distancia de 2 metros, evitar lugares públicos cerrados o muy concurridos y lavado constante de manos.

Buscan evitar estigmatizar al país de origen y a sus ciudadanos

La primera variante del SARS-CoV-2 fue reportada en Reino Unido en diciembre de 2020 y se denominó B.1.1.7; más tarde apareció la variante sudafricana (B.1.3.5.1), así como las de Brasil (P.1) e India (B.1.617.2).

Dada la dificultad de los nombres basados en números, la OMS asignó, a estas variantes de preocupación, las letras del alfabeto griego: Alfa, Beta, Gamma, Delta y Lambda, sin embargo, se han asignado otras letras griegas a variantes de interés que se han reportado en otros países.

Este sistema de nomenclatura fue para asegurar que el país y su gente no sean estigmatizados al hablar de las variantes, por ejemplo, en lugar de decir la variante peruana, simplemente se llama variante Lambda.

Es muy importante continuar con las medidas de higiene establecidas y, sobre todo, es absolutamente imprescindible vacunarse.

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mc

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¿Cuándo es la luna llena de maíz de septiembre?

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Luna llena de maíz (De Pixabay)
Luna llena de maíz (De Pixabay)

México.- Conocida como la luna de cosecha o luna de maíz, la luna llena de septiembre anuncia desde hace siglos que es el momento de levantar las cosechas y es la última del verano.

Aunque ahora con el cambio climático es difícil saber si sigue marcando la hora de las cosechas la luna llena que se estima surja este 20 de septiembre a partir de las 18:45 horas.

La luna llena de septiembre también conocida como la luna de maíz será la última del verano y que este año se presenta dos días antes del Equinoccio de Otoño.

Hay varias lunas en el año…

La luna adquiere diversas identidades durante las estaciones del años, se le llama luna rosa a la que marca el inicio de la primavera, azul a la segunda luna llena en un mismo mes, roja a la que sucede durante un eclipse lunar y de maíz a la que inaugura la temporada de cosecha.

Según explica Brenda Arias, del Instituto de Astronomía de la UNAM, términos como rosa o azul no son conceptos científicos, sino que se trata de términos que han sido adoptados por tradición de los diversos pueblos originarios, los cuales nombraban a las lunas llenas según los fenómenos de la naturaleza que sucedían durante el año.

El fenómeno de la luna llena de maíz o de cosecha podrá observarse a simple vista sin ningún objeto, de acuerdo a los especialistas.

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Google celebró la vida de Michiyo Tsujimura, impulsora del té verde

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ESPECIAL

Google recordó el 133 aniversario del nacimiento de la agrónoma Michiyo Tsujimura, la japonesa que describió los beneficios del té verde en la salud.

Un 17 de septiembre de de 1888, nació Tsujimura en Okegawa, Japón. A los 21 años se graduó de la Escuela Normal Femenina de la Prefectura de Tokio y ahí fue apoyada por la bióloga kono Yasui en sus estudio.

Fue en 1913 que obtuvo su título como maestra y ejerció la profesión en la Escuela Secundaria de Yokohama para Mujeres y más tarde se mudo a Saitama.

En 1922 llegó al Laboratorio de Química Médica en el Colegio Médico de la Universidad Imperial de Tokio y un año más tarde se mudó al Instituto Riken, en donde tuvo su mayor descubrimiento científico.

Michiyo Tsujimura descubrió la existencia de la vitamina C en el té verde y publicó resultados de su investigación en la revista Bioscience, Biotechnology and Biochemistry.

En 1929 explicó por qué el té verde tiene un sabor amargo. Tsujimura logró aislar la catequina flavonoide y posteriormente extrajo el tanino cristalizado del té verde. Gracias a sus investigaciones y hallazgos, se convirtió en la primera doctora en agricultura de Japón.

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UNAM explica si septiembre es el mes de los sismos

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Sismológico (Fuente: UNAM)
Sismológico (Fuente: UNAM)

México. En México no tiembla más en septiembre, es solo una percepción que desaparece si se miden los sismos a una escala mucho mayor que la humana, como muestran los registros del Servicio Sismológico Nacional (SSN).

El servicio medido y operado por la UNAM, realiza desde hace 111 años la estadística y medición de los sismos.

Vistos a una escala más amplia, se verá que el mes con mayor frecuencia en realidad es diciembre, y se recordará que los sismos fuertes recientes ocurrieron en febrero y junio, explicaron científicos de la Universidad Nacional.

“Si nos guiamos por la historia de los sismos importantes, nos daremos cuenta que esta distribución no tiene un pico en septiembre si es que la muestra se toma suficientemente amplia”, apuntó el jefe del SSN, Arturo Iglesias Mendoza.

Al dar detalles sobre el sismo del pasado 7 de septiembre, de magnitud 7.1 con epicentro cerca de Acapulco, el director del Instituto de Geofísica (IGf), José Luis Macías Vázquez, precisó que hasta hoy a las 08:00 horas han ocurrido 772 réplicas.

Recordó que la región de Guerrero, epicentro del sismo, es una zona del país con gran potencial de sismos y de tsunamis, por lo que hay que estar pendientes y preparados para un nuevo temblor.

Alistan simulacro

El próximo 19 de septiembre a las 11:30 horas habrá un simulacro, por lo que llaman a tomar las precauciones necesarias, pues debemos educarnos como sociedad ante la ocurrencia de estos fenómenos.

Destacó que el SSN, operado por la UNAM, es una entidad creada en 1910, que tiene 111 años de vida, y su misión principal es localizar los sismos, dar su magnitud y participar  en la toma de decisiones.

Además, hace el acopio y resguardo de los sismogramas digitales y en papel para avanzar en el conocimiento científico sobre los sismos.

En su oportunidad, el secretario académico del IGf, Luis Quintanar Robles, reiteró que la costa de Guerrero es una de las zonas de México donde ocurren más sismos junto con la zona costera de Oaxaca.

Esta zona es la que contiene la famosa brecha sísmica, una zona donde no ha ocurrido un sismo grande desde 1911, entre Acapulco y Zihuatanejo, y el cual podría causar daños catastróficos a la Ciudad de México dada su cercanía. 

“Todos estos sismos se deben a la subducción de la placa oceánica, o de Cocos, por debajo de la placa continental, o de Norteamérica”, refirió.

Explicó que durante el sismo de la semana pasada un millón 113 mil personas lo sintieron de manera muy fuerte; alrededor de 22 millones 450 ciudadanos lo sintieron de manera moderada y 16 mil 516 de forma leve.

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